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Geographica:Make data count.

Indoor Mapping más allá del retail: Location Intelligence para la Industria

por Azahara 9/May/2019

Las tecnologías que permiten definir la localización en interiores tienen diversidad de aplicaciones. Anteriormente nos hemos referido al Indoor Mapping aplicado al sector retail y de gran consumo, pero también merece la pena echar un vistazo a su aplicación en la industria.El sector industrial se halla inmerso en la conocida como Cuarta Revolución Industrial o Industria 4.0. Este período de transición gira entorno a las llamadas fábricas inteligentes o Smart Factories. En este novedoso modelo de planta de producción los datos, incluidos los de localización, son la columna vertebral que sustenta el proceso productivo.

¿Cómo aplicar Location Intelligence en la industria?

Las empresas llevan años siendo conscientes de las ventajas aportadas por los servicios de geolocalización en cada etapa del proceso productivo, desde la cadena de suministro hasta la entrega del producto terminado.

El uso de GPS en camiones y mercancías es una práctica habitual, aunque ya no es la única. La irrupción del Internet de las Cosas (IoT) ha permitido una mejor monitorización de materias primas, productos semielaborados y mercancía final gracias a la colocación de sensores en los mismos.

Una Smart Factory consta de un conjunto de ítems interconectados que conforman una red de información constante y actualizada. Estos dispositivos pueden aportar datos sobre productos, maquinaria, condiciones ambientales o sobre los propios operarios de la fábrica.

Este aporte continuo de información se consigue gracias a dispositivos tales como las etiquetas RFID, NFC o los beacons.

Las etiquetas RFID o de identificación por radiofrecuencia pueden rastrear fácilmente un objeto o persona. Podemos hacernos una idea rápida de su apariencia al decir que son muy utilizadas en el comercio como dispositivos antirrobo o como chips de identificación para mascotas.

Existen dos tipos de etiquetas RFID en función de si cuentan o no con fuente de alimentación propia, activas y pasivas, teniendo las primeras un radio de alcance mucho mayor que las pasivas. Como características técnicas podemos destacar que la información contenidas en las mismas se puede almacenar y editar.

Otra tecnología aplicable al Indoor Mapping en las fábricas inteligentes es la que responde a las siglas NFC (Near Field Communication). Esta tecnología inalámbrica de proximidad basada en la inducción de campos magnéticos funciona a una frecuencia de 13.56 MHz y tiene un alcance de sólo pocos centímetros. Cabe destacar que pueden realizar transferencias de información a una velocidad mucho mayor que el WiFi o el Bluetooth de Baja Energía.

Los dispositivos NFC pueden servir para la localización de objetos y personas, así como para la identificación de los mismos. De hecho, cada vez se utilizan más para regular el acceso de personas a eventos o a sus puestos de trabajo.

El Bluetooth de Baja Energía (BLE) también interviene con asiduidad en tareas de localización en fábricas. Para ello se sirve de los dispositivos conocidos como beacons. Estos tienen un alcance de alrededor de 50 metros. Además, los beacons que se encuentran ligados a sensores pueden transmitir información como temperatura, humedad, presión, etc.

Una de las principales ventajas que tiene el uso de beacons para definir áreas industriales y sus componentes, tanto mecánicos como humanos, es su bajo consumo energético, pudiendo tener una autonomía de años.

Location Intelligence industria

Ventajas de la aplicación de Indoor Mapping en la industria

La visualización de datos geolocalizados en tiempo real optimiza el control sobre el nivel de suministro, de stock, la capacidad de trabajo de la cadena de producción y el reparto de productos, entre otros. Además, se tiene una mejor gestión de las pérdidas o productos defectuosos, con las pérdidas económicas que llevan consigo.

Saber dónde se encuentra cada operario es de gran utilidad a la hora de asignarle órdenes de trabajo, de forma que la coordinación se vea sensiblemente beneficiada.

Tener información constante de la situación y estado de los equipos permite un mejor mantenimiento de estos, pudiendo hacer una planificación de las posibles intervenciones sobre la maquinaria sin que afecte a la productividad de la fábrica.

Si hay una faceta fundamental en cualquier planta industrial, esa es la seguridad. En este sentido el Indoor Mapping también tiene mucho que aportar. Por ejemplo, el mapeo tridimensional de la fábrica sirve para conocer fácilmente dónde ubicar extintores, alarmas, desfibriladores o salidas de emergencia, entre otras medidas de seguridad.

Los planes de emergencia y autoprotección de la empresa también se enriquecen notablemente con Location Intelligence. Estos sistemas pueden enviar a los trabajadores información instantánea sobre cómo actuar en caso de que surja una emergencia, mostrándoles rutas de escape o la ubicación de otros dispositivos para combatir dicha situación.

Todo ello con el valor añadido de que se trata de datos en tiempo real que permiten una reacción más rápida ante posibles contingencias.
Según un informe, se prevé que el mercado del Indoor Mapping tenga un valor de 40.99 billones de dólares en 2022, con un espectacular crecimiento del 42% desde el 2017, cuando estaba valorado en 7.11 billones de dólares.

Estas cifras son un indicio claro de la aceptación por parte de las empresas de estas técnicas que permiten un mayor control sobre la vida interna de las fábricas, haciéndolas más inteligentes, eficientes y seguras.

TAGSIndoor MappingIndustriaLocation Intelligence

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